fbpx

7 iunie 1753: A fost semnat actul de naștere a British Museum

British Museum

În 7 iunie 1753, Regele George al II-lea aproba actul de naștere a British Museum (Muzeul Britanic), cel mai vechi muzeu național public din lume.  Suveranul britanic a avizat un act al Parlamentului, prin care se accepta preluarea colecției de plante și animale a lui Sir Hans Sloane, un reputat medic londonez.

De la stânga la dreapta: Montagu House, Townley Gallery și aripa de vest a casei lui Sir Robert Smirke’s în construcție. Iulie 1828

Prin testamentul său, Sir Hans Sloane a oferit națiunii britanice colecția pe care a construit-o de-a lungul vieții sale: 71.000 de obiecte, în mare parte exemplare de plante și animale. În schimb, el a cerut o sumă de 20.000 lire sterline pentru moștenitorii săi, sumă care astăzi ar valora mai mult de 2.000.000 £.


Sir Hans Sloane s-a născut la 16 aprilie 1660 în Killyleagh, County Down, Ulster, Regatul Irlandei și a decedat 92 de ani mai târziu, la 11 ianuarie 1753,  în Chelsea, Londra, Marea Britanie.

Sir Hans Sloane

Hans Sloane a fost un recunoscut naturalist și colecționar irlandez devenit celebru prin donația către națiunea britanică a propriei colecții de 71.000 de plante și animale. El a fost ales în Royal Society la numai 24 de ani.

Totdoată, Sloane a fost un medic renumit în rândul aristocrației britanice, el fiind ales în Colegiul Regal al Medicilor când nu împlinise 27 de ani. Tot el este creditat cu inventarea ciocolatei de băut. Numele său a fost folosit mai târziu pentru a numi străzi și locuri precum Hans Place, Hans Crescent sau Sloane Square în și în jurul Chelsea, Londra – zona ultimei sale reședințe – și, de asemenea, pentru Sir Hans Sloane Square din orașul său de naștere Killyleagh din Irlanda.


Corpul mandatarilor colecției lui Sir Hans Sloane a decis achiziția unui conac din secolul al XVII-lea, Montagu House, ca spațiu pentru muzeu, pe care l-a cumpărat de la familia Montagu. Administratorii au respins Buckingham House, pe locul ocupat astăzi de Palatul Buckingham, pe motiv de costuri și inadecvare.

Montagu House, 1715

Odată cu achiziția Montagu House, primele galerii expoziționale și săli de lectură pentru oamenii de știință s-au deschis la 15 ianuarie 1759. Atunci, cele mai mari părți ale colecției au fost biblioteca, care a ocupat majoritatea camerelor de la parterul casei Montagu, precum și obiectele de istorie naturală, care au ocupat o aripă întreagă pe etajul doi al clădirii. 

Extinderea British Museum, din următorii 250 de ani, a fost în mare parte rezultatul extinderii colonizării britanice și a condus la crearea mai multor instituții afgiliate, prima fiind Muzeul de Istorie Naturală în 1881.

British Museum este o instituție publică dedicată istoriei, artei și culturii umane.


Dacă ai ajuns aici, citește și:

Anul acesta, e mai bine să mergem în vacanță cu mașina sau cu avionul? Ce spune un profesor de la Harvard